Uscire a fare una passeggiata al parco, ascoltare il canto degli uccellini: questi sono stati tra i piccoli piaceri della vita quotidiana, che sono stati strappati dalla vita delle persone, portati via da questa terribile pandemia di questa primavera. Così, si è scoperto, paradossalmente che è stata messa in risalto, l’archeologia domestica, frutto di un energico lavoro di giardinaggio.

Il Portable Antiquities Scheme (PAS), gestito dal British Museum e dal National Museum Wales, questa settimana ha annunciato che 50 monete d’oro sudafricane, degli anni Settanta, sono state dissotterrate in un giardino a Milton Keynes. Un attacco di diserbo nell’Hampshire ha rivelato una scorta di monete d’oro e d’argento del XV e XVI secolo.

Tali scorte di metalli preziosi, devono essere segnalate al medico legale, attraverso la PAS, in Inghilterra, Galles e Irlanda del Nord. Classificati come “tesori”, e dopo sono soggetti a un procedimento legale, compresa l’inchiesta del coroner, attraverso il quale gli oggetti possono essere acquistati da un museo pubblico, con il cercatore e il proprietario del terreno adeguatamente indennizzati.

Queste leggi sul tesoro sono in qualche modo non del tutto amate e attualmente in fase di revisione. La legge sul tesoro del 1996 ha lo scopo di garantire che i manufatti importanti scoperti dal pubblico finiscano nei musei. Ma, nonostante le successive modifiche, rimane troppo concentrata sugli oggetti in metallo prezioso. Alcuni importanti oggetti, sono scivolati nella sua rete e sono scomparsi in mani private, come il raro elmo della cavalleria romana, scoperto una decina di anni fa in un campo nel Lake District. Come unico oggetto in bronzo, non è stato classificato come tesoro. Perfettamente legale , l’elmo ; che nell’antichità era stato scomposto in 68 pezzi ; è stato ricostruito in un modo che nessun museo britannico avrebbe mai contato, e poi messo all’asta.

Il Tullie House Museum di Carlisle è stato messo in palio, e l’elmo è entrato in una collezione privata, emergendo solo occasionalmente, in prestito per una mostra pubblica. Se fosse stato classificato come tesoro, sarebbe stato valutato da una giuria di esperti e probabilmente sarebbe finito a Tullie House, a disposizione del pubblico per essere esposto in perpetuo.

Al contrario, l’atto “cattura” oggetti che, essendo relativamente comuni, non hanno bisogno di essere trascinati in un lungo processo legale: un bottone d’argento della fine del XVII secolo può essere interessante e dovrebbe certamente essere registrato con la PAS, ma è improbabile che sia voluto dalla maggior parte dei musei. Altre difficoltà sono quelle della datazione. L’atto si applicherebbe a quell’ipotetico bottone se avesse più di 300 anni, e non se avesse 299 anni.

In Scozia, il processo è diverso : se si scopre un manufatto, è obbligatorio segnalarlo alle autorità, e gli esperti dei musei decidono se deve essere considerato obbligatorio. Potrebbe essere un’importante ascia di pietra, tanto quanto una collezione di argento romano. Adottare metodi simili in Inghilterra e nel Galles sarebbe impegnativo: la semplice demografia vuole che in Scozia ci siano molti meno reperti rispetto al sud del confine. Tuttavia, si tratta di un utile esempio di approccio alternativo. Invece di affidarsi a complesse definizioni legali del tesoro, forse è giunto il momento di fidarsi degli esperti.

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